Las esponjas marinas son seres muy primitivos, pero apenas en 1825 fueron reconocidas como seres vivos. Se denominan también Poríferas, debido a que se cuerpo curiosamente consta de una estructura porosa sin órganos definidos. La gran mayoría vive en el mar, y se encuentran atadas a veces a objetos sumergidos, tanto en la costa como en las profundidades, aunque existe una minoría que lo hace en agua dulce. En el siguiente artículo se informará un poco sobre lo que comen las esponjas.

¿Qué comen las esponjas de mar?

Las esponjas son animales marinos filtradores debido a la gran cantidad de poros que componen su cuerpo, y que se alimentan absorbiendo una gran cantidad de elementos que posee el agua, los cuales pueden abarcar desde materia orgánica disuelta o en estado coloidal, hasta algas unicelulares. Pero principalmente se alimentan de bacterias y de detritos, que son residuos que provienen de la descomposición de materia orgánica.

Sin embargo, existen excepciones en cuanto a estos mecanismos, ya que existen Poríferas carnívoras, que se alimentan de moluscos.

  • No tienen boca y tampoco aparato digestivo, por lo que hablar de lo que comen las esponjas de mar es un poco complejo. Requiere el uso de diversos términos científicos, pero aquí intentaremos explicarlo fácilmente.
  • Los pinacocitos son células que conforman lo que es equivalente a la epidermis en los protozoos, tales como la esponja marina.
  • Los coanocitos son células que conforman la parte interna celular de las esponjas. Provocan corriente, lo cual obliga a las partículas en el agua a acercarse.

Es sabido que su ingesta se realiza a través de los poros. El agua arrastra partículas de diverso tamaño, y es probable que no todas ingresen por ellos. Es por ello que las partículas  demasiado grandes para entrar en los poros son fagocitadas por los pinacocitos que las digieren internamente. En cambio, las que sí penetran por los poros son captadas por coanocitos. Estas representan alrededor del 80% del alimento de las esponjas marinas.

La digestión de los alimentos es intracelular principalmente, lo cual quiere decir que cada célula de la esponja de mar se alimenta por sí misma, en vista de la ausencia de un sistema digestivo que procese los alimentos.

¿Cómo se alimentan las esponjas?

Al observarlas de cerca, se notará que su estructura está dividida en unos poros pequeños, muy numerosos, y otros más grandes, pero escasos. Por los primeros, denominados poros inhalantes u ostiolos, es por donde penetra el agua y con ella la materia orgánica en suspensión de la que se alimentan. Por los segundos, denominados ósculos, el agua sale al exterior.

Dato curioso: A pesar de que las esponjas carecen de una apariencia comestible, resulta que tienen muchos depredadores, entre los que se encuentran varios peces, moluscos, cangrejos, estrellas de mar y gusanos poliquetos.

¡Quién hubiera pensado que lo que comen las esponjas marinas es prácticamente todo lo que arrastra el agua! Esperamos que este artículo haya sido de tu completo agrado a pesar de los términos difíciles. Si  te sientes con ganas de conocer los regímenes de alimentación de otros animales marinos, o de cualquier otro tipo, puedes indagar un poco en este blog. Encontrarás entradas muy interesantes.

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