Las gallinas, también conocidas como gallus gallus domesticus, son las aves más numerosas en el planeta. Existen quienes las adoptan como mascotas en los hogares, para apostar en peleas de gallos o quienes las usan como aves ornamentales, pero por lo general, el hombre las cría para aprovechar de ellas su carne y sus huevos. En este caso, debe tenerse especial cuidado en su alimentación, por lo que debe conocerse bien qué comen las gallinas.

¿Qué comen las gallinas criadas para el consumo humano?

Las gallinas son omnívoras, esto quiere decir, que comen tanto plantas como animales, por lo que alimentarlas no resulta para nada problemático, ya que pueden ingerir de todo: desde los restos de comida que se originen en la casa hasta pequeños insectos que consigan en el patio. Además, como dato curioso, éstas no perciben sabores dulces y detestan los salados.

Sin embargo, lo que comen las gallinas destinadas al consumo humano debe conformar una dieta equilibrada, que abarque todos los nutrientes que a continuación se describen:

  • Proteínas, las cuales permiten su desarrollo y favorecen la puesta de los huevos. Las proteínas las obtienen de insectos, trozos de carne, polvo de pescado, semillas de soja, cártamo y ajonjolí, gluten de maíz y legumbres.
  • Grasas y carbohidratos, que le proveen toda la energía que necesitan. Las obtienen de los granos de cereales, arroz, quinoa, cebada y maíz blanco o amarillo.
  • Vitaminas y minerales, que las fortalecen y previene que padezcan enfermedades. Están presentes en las hierbas verdes.
  • Calcio y fósforo, que permiten que pongan huevos sanos y con cáscaras fuertes. Para proveérselos, se elabora un alimento especial, en forma de harina, con las cáscaras de sus huevos muy bien triturada y caparazones de mariscos. Debe tenerse sumo cuidado de que las cáscaras se les provean casi en polvo, ya que es un alimento que les gusta. Si descubren de dónde proviene, comenzarán a picotear sus propios huevos.
  • Agua, muy importante para la digestión de los alimentos. Pueden consumir hasta medio litro de agua al día.

La calidad de los huevos que pongan, dependerá estrictamente de lo que comen las gallinas, por ello no está demás resaltar que existen alimentos que no deben ingerir. Entre ellos se encuentran la cáscara de papa, semillas de aguacate, y el pan de trigo, ya que estos se transforman en grasas que les dificultan la puesta de huevos.

¿Cómo se alimentan las gallinas?

Las gallinas no tienen dientes, por lo que, al momento de comer, utilizan su pico para recoger el alimento, el cual se tragan entero. Éste, inmediatamente se almacena en el buche, donde se mezcla con la saliva y, por medio de ella, se transporta hacia el estómago, en el cual se mezcla con los jugos gástricos. Del estómago, viaja a la molleja, donde se pone en contacto con las piedrecillas que ingiere la gallina, las cuales ayudan a moler el alimento y favorecen la digestión del mismo. Seguido de esto, pasa al intestino, donde ocurrirá la absorción de los nutrientes.

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