Las hormigas son insectos que comen una gran variedad de cosas; puesto que esta siempre las vemos comiendo sobras de comida, basura e incluso otros insectos o animales muertos, de seguro que os llamará la atención saber cuáles son sus hábitos alimenticios. Por ese motivo quisimos traerles un artículo dedicado a ello, donde mencionaremos todos los alimentos preferidos de las hormigas.

Aprendiendo qué comen las hormigas y sus alimentos preferidos

que come una hormiga

Y. . . ¿qué comen las hormigas? Las hormigas comen casi cualquier cosa, desde otros insectos a carne en descomposición de los animales, hasta los hongos que crecen en sus propios jardines subterráneos!

Las hormigas posiblemente tienen la dieta más diversa en todo el reino animal. Las hormigas se comen literalmente casi cualquier cosa. Hay más de 12.000 especies de hormigas, y al mismo tiempo una especie individual de hormigas puede tener una dieta relativamente limitada, pero de manera colectiva su dieta es muy variada.

Las hormigas son omnívoras, y pueden comer casi cualquier cosa que una persona puede comer. Esto incluye todos los cuatro grupos de alimentos y casi cualquier otra cosa que en su cocina se quede fuera! Eso significa que las frutas, verduras, carnes, lácteos, azúcares, aceites, hierbas, nueces, zumos, etc. Están todos en el menú para las hormigas.

 ¿De que se alimentan las hormigas en la naturaleza?

Como se indicó anteriormente, hay muchas especies diferentes de hormigas en el mundo. Algunas hormigas tienen dietas muy especializadas, no todas las hormigas comen las mismas cosas en el medio silvestre. Algunas hormigas son depredadoras, algunos hormigas son cazadoras-recolectoras, algunas son agricultoras, y algunas son carroñeras. Realmente depende del tipo de hormiga, pero en general la mayoría de las hormigas comen de una de estas categorías:

Azúcares y Frutas

La mayoría de las hormigas devoran alimentos azucarados cuando pueden, para algunas, es su única fuente de alimentos. En la naturaleza esto generalmente viene en forma de néctar y otras secreciones líquidas de plantas y flores. Secreciones de pulgones y de otras criaturas que se alimentan de plantas, como las orugas; fruta, dulces y otras plantas.

Carnes y Proteínas

Algunas especies de hormigas son depredadoras y se alimentan de otros insectos para alimentarse. Esto incluye casi cualquier insecto que se encuentran. Las hormigas también limpiarán la carne de las presas de mayor tamaño, como los roedores o los peces u otros animales muertos cuando pueden. Pueden unirse ejércitos de hormigas para matar a animales realmente más grandes.

Semillas y Cereales

Algunas especies de hormigas se alimentan de semillas de varias plantas, pero también de la cosecha de granos, hierbas, hojas y otros materiales vegetales.

Vegetales

La mayoría de las hormigas comen verduras y otras plantas,  a veces son muy molestas para los jardineros.

 Las hormigas caníbales

alimentacion de las hormigas

Además las hormigas también son caníbales y no tienen ningún problema para comer otras hormigas. Algunas hormigas en particular, degustan las cría (huevos, larvas y hormigas muy pequeñas) de otras hormigas. A veces un ejercito de hormigas deliberadamente invaden los nidos de otras especies de hormigas para comerse sus cría. Cuando esto sucede, las hormigas de la colonia invadida intentarán escapar de su nido llevando a sus crías en sus mandíbulas. Incluso otras especies de hormigas han diseñado entradas especiales que se pueden cerrar cuando oyen un acercamiento de un ejercito de hormigas.

Cuando una hormiga reina inicia una nueva colonia y comienza a poner sus huevos, y no hay comida alrededor ni hormigas obreras para conseguir la comida para los nuevos bebés, la reina hace lo que cualquier madre sensata haría … alimentar a los bebes con los huevos de las crías que aún no han nacido! Eso no es todo. Si las cosas se ponen demasiado duras para la colonia y los trabajadores no están trayendo alimentos suficientes. La reina no tiene ningún problema en devorar algunos de sus hijos para garantizar su supervivencia.

La dieta de Hongos

Las hormigas cortadoras de hojas llevan la dieta de las hormigas a un nivel completamente nuevo. En base a su nombre, se podría pensar que iban a comer las hojas, y si bien hay muchas especies de hormigas que comen hojas, las hormigas cortadoras de hojas no comen realmente las hojas, sino que utilizan las hojas para producir un hongo llamado Lepiotaceae que es lo que las hormigas comen . Las hormigas cortadoras de hojas mastican las hojas y hacen una pasta que luego escupen y crean un sustrato para el hongo que crece ahí. Además las hormigas utilizan un tipo de bacterias de actinomicetos para que otros hongos y mohos perjudiciales no crezcan dentro del nido.

Hormigas que se alimentan de mielada

Este es otro ejemplo extremo de la dieta diversa hormigas. Ciertos tipos de hormigas como Lasius Niger, Lasius flavus y otras han desarrollado una relación simbiótica y mutualista con los pulgones. Las hormigas se alimentan de las secreciones azucaradas (denominadas mielada) de la piel pulgones. A cambio las hormigas los mantienen a salvo de parásitos a los pulgones.

Si bien es una relación mutualista (ambas partes se benefician), no necesariamente es voluntaria para los pulgones. Las hormigas muerden las alas a los áfidos de manera que no pueden escapar. Además de morder las alas a los pulgones, investigaciones recientes han encontrado que los productos químicos en las patas de las hormigas en realidad es un tranquilizante y someten a colonias enteras de pulgones, manteniéndolos cerca como una fuente de alimentos.

¿Qué come hormigas?

Las hormigas están cerca de la parte inferior de la cadena alimenticia y cerca de la parte exterior de la red alimentaria, por lo que hay un montón de animales que les gusta comer hormigas. En las regiones tropicales del mundo, algunos mamíferos están especializados en comer hormigas. Muchos de estos animales son en realidad el llamado oso hormiguero.

Muchas ranas, arañas, o depredadores 8 patas, depredadores emplumados, serpientes y otros reptiles también les gusta comer hormigas. Y cualquier hormiga que cae en un arroyo, río o estanque es probable que se comida por un pez. Algunas personas incluso se comen las hormigas. Una especie de hormiga que vive en la selva amazónica sabe como un caramelo de limón, y los niños que viven allí comen muchas de estas hormigas, ya que las tienen fácilmente a su alcance.

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