Muchas personas desconocen qué comen las mariposas. La respuesta es simple: de las plantas con néctar, y no comen, en realidad beben, de ellas. Cada especie de mariposa tiene plantas de preferencia, pero muchas se alimentan de una amplia variedad de fuentes de néctar.

Las mariposas no son tan específicas en su fuente de alimento como sí lo son las orugas. Algunas especies de mariposas adultas incluso prefieren la fruta y el estiércol en descomposición en comparación con el néctar.

¿Qué comen las mariposas en sus diferentes etapas?

¿Cómo se alimentan las orugas?

Para muchas mariposas la etapa de ser oruga es la única vez que comen realmente. Después de que la oruga salga del huevo, comienza a alimentarse y consumen  grandes cantidades de comida. Sólo comerán una especie específica de áster. Las Grey Hairstreaks comen muchos tipos diferentes de hojas y materiales vegetales. La oruga se alimentará hasta que crece lo suficientemente grande para su piel y luego se desprenderá de la misma. Este proceso se repetirá hasta que sea tiempo para que la oruga haga un capullo.

¿Qué comen las mariposas adultas?

Mucha gente no sabe exactamente cómo consume la mariposa su alimento. Bueno, es a través de una pipita pequeña, como una paja, que se enrolla bajo su cabeza la mayor parte del tiempo y es lo que usa una para aspirar todo el néctar de las plantas. Esta es la razón por la que todas las mariposas generalmente se adhieren a una dieta totalmente líquida; es muy difícil aspirar sólidos con una boca de similar forma.

Puddling, Nectaring, y otros comportamientos

En un día caliente los charcos superficiales a menudo tendrán muchos tipos y colores de mariposas congregados en él. Este comportamiento se denomina puddling. Esto sucede, generalmente, por la atracción que poseen las mariposas masculinas hacia estos lugares.

La mariposa extenderá su lengua a la superficie del charco y succionará varios minerales y sales que son importantes para la salud de la mariposa. Lo que comen las mariposas a través del puddling se piensa que es para que las sales extraídas ayuden en la producción de feromonas. Las feromonas ayudan a la mariposa masculina a atraer a la hembra. Estos charcos son increíbles lugares para observar diferentes tipos de de ellas. Si no hay agua disponible una mariposa puede regurgitar en el suelo y beberlo para obtener los minerales que necesita.

Cuando las mariposas extienden su probóscide en una flor se llama nectaring. Son capaces de extraer el néctar de la flor a través de sus lenguas. Esto también es útil en la polinización de flores. Las flores no son lo único que proporciona nutrientes líquidos, ya que a menudo se alimentan de frutas, pilas de estiércol, savia y otros materiales que se han disuelto en el agua.

Incluso la arena húmeda o la suciedad a menudo tiene suficientes nutrientes líquidos que la mariposa puede obtener los nutrientes que necesita.

Dato curioso: si está trabajando o jugando en un día caluroso, es posible que una mariposa aterrice en usted y quiera beber de su piel. Es atraída por la sal y minerales que tiene el sudor.

Esperamos que la información aquí expuesta sobre los hábitos alimenticios de las mariposas haya ayudado a despejar sus dudas. Ahora ya entenderá un poco la diferencia entre la alimentación entre las mariposas y las orugas.

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