A pesar de la apariencia feroz que le atribuyen sus enormes y prominentes colmillos, las morsas son unos de los mamíferos más sociales que existen. Se encuentran principalmente en las cercanías del círculo polar ártico, tumbadas en superficies de hielo en conjunto con sus compañeras, con las cuales comparten bramidos y gruñidos mientras se alimentan. A propósito de ello, en el siguiente artículo te presentamos información detallada sobre lo que comen las morsas y sus hábitos alimenticios.

Descubre qué comen las morsas

Antes de hablar sobre su alimentación, es importante presentarlas debidamente. Su nombre científico es Odobenus rosmarus. La primera palabra, Odobenus, es latina y tiene su origen en el griego odous que significa diente. Rosmarus, por su parte, es una palabra sueca que se traduce como morsa.

Y no es de extrañar que en su nombre se haga referencia a dientes, puesto que su rasgo más distintivo son dos enormes colmillos que pueden alcanzar hasta 1 metro de longitud. Con esta característica podría pensarse que las morsas tiene una forma de cazar violenta y feroz, y que se alimentan de otros animales muy grandes, pero irónicamente no es así. La dieta de estos mamíferos comprende animales de tamaño muy reducido.

Como es de suponer, las odobenus son carnívoras, y puesto que su hábitat natural es marítimo, su dieta está conformada en gran medida por una ampliagama de animales marinos, donde las almejas destacan como las de mayor proporción y de mayor importancia. Para consumirlas, extraen con ayuda de su lengua todo el contenido interno de la concha. Contrario a lo que se piensa, no suelen masticar sus presas a menos que las mismas tengan caparazón.

Además, también forman parte de su dieta otros alrededor de 60 especies marinas, en las que entran moluscos, cangrejos, caracoles, camarones, pepinos de mar, gusanos y algunos tipos de peces como el bacalao polar. Sin embargo, también se alimentan de organismos más grandes como las focas anilladas y las focas barbudas y aves marinas, e incluso de la carne de animales muertos por otras causas.

Como dato curioso, no está demás destacar que lo que comen las morsas en mayor proporción, es decir, las almejas, les ocasiona sonidos estomacales, los cuales se hacen comunes en las manadas y les confiere cierto toque de gracia.

  • Las morsas ingieren alrededor del 6% de su peso (que está comprendido entre 800 Kg y 1200 Kg) en comida todos los días; esto quiere decir que pueden requerir hasta 72 Kg diariamente, y no es de extrañar debido a su gran tamaño. Además, pueden nadar hasta profundidades de 90 metros permaneciendo incluso 30 minutos bajo el agua, no acostumbran hacerlo, sin embargo, su alimento  lo consiguen por lo general en aguas bajas donde se ayudan con sus aletas y extremidades traseras.
  • Otro rasgo característico de las morsas está representado por sus largos bigotes, los cuales cumplen una función específica. Sirven como detector de su alimento preferido, que son los mariscos. Estos se encuentran por lo general en las profundidades del mar, y sus bigotes localizarlos.
  • Cabe destacar que sus hábitos alimenticios varían también de acuerdo a su ciclo de reproducción, pues los machos disminuyen la ingesta, mientras que las hembras embarazadas la aumentan hasta en un 40%. Las crías de las morsas se alimentan de la leche materna durante un largo período que puede superar los 2 años, y esto les permite desarrollar estrechas relaciones.

Con este artículo te has enterado de qué comen las morsas, y algunos de sus hábitos para alimentarse. Si te interesa conocer más sobre la forma en que se alimentan otros animales, te invitamos a que revises otras entradas de esta página.

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