Aunque las pulgas son pequeños insectos, son muy conocidos por todas aquellas personas que conviven con sus mascotas, o en granjas con animales grandes. Es sabido que tanto para ellos, como para los humanos resultan bastante molestos; no sólo porque su actividad ocasiona comezón, sino también porque son agentes transmisores de muchas enfermedades perjudiciales. No obstante, para conocer un poco más sobre ellas, en el siguiente artículo se presentan detalles sobre lo que comen las pulgas.

Explicación de qué comen las pulgas

El nombre científico de las pulgas es Siphonaptera, el cual tiene su origen en las palabras griegas, siphon que significa “canal” o “tubo”, y aptera, que quiere decir “sin alas”. Son insectos del orden de los neópteros (insectos alados), a pesar de que no tienen alas. Son conocidas por su forma de vida parasitaria, en la que habitan la superficie de los cuerpos de diferentes mamíferos, de cuya sangre se alimentan. Además, a pesar de no poseer alas, pueden realizar saltos sumamente largos, tomando en cuenta su reducido tamaño.

Son de color negro o rojizo, generalmente, y cuentan con un mecanismo tubular como boca, especial para su alimentación de la sangre de sus hospedadores (al cual merecen una de las palabras componentes de su nombre científico).

Por lo general habitan en el pelaje de animales domésticos, como los perros y los gatos, y aunque se trate de diferentes especies, todas se alimentan de la sangre de los mamíferos en los que se hospedan, a través de picaduras directas a su piel. También pueden encontrarse entre el pelaje de las ratas, ratones, conejos, ardillas, mapaches, zarigüeyas, zorros, pollos  e incluso, de los humanos; aunque a estos últimos no suelen atacarlos.

  • En este punto es necesario acotar que a pesar de que estos suelen ser sus ambientes, pueden habitar también los nidos de aves, en espera de algún hospedador cuya sangre les sirva de alimento. Sin embargo, si esto tardase demasiado, desesperarían y atacarán a otros seres vivos, para poder alimentarse.
  • Las pulgas hembras se alimentan de sangre, lo cual les permite poner alrededor de 20 huevos cada día Es importante destacar, que lo que comen las pulgas variará de acuerdo a la etapa de su vida en que se encuentran. Para entender esto, conviene explicar el ciclo vital de estos insectos, el cual comienza como un huevo, al que sigue el desarrollo de la larva, que posteriormente se convierte en pupa, y finalmente, sale de ella una pulga adulto.
  • En su fase larvaria, que puede durar entre una semana y varios meses, no se alimentan directamente de sangre. Las larvas se nutren a partir de la sangre digerida desde las heces de otras pulgas ya adultas, así como también de pelos, piel muerta, plumas y otros restos orgánicos. Luego de esto, como ya se mencionó, pasan a envolverse en un capullo para convertirse en una pupa. De esta saldrán hasta detectar condiciones indicativas de vida cercana, sinónimo de alimento, tales como presión, humedad, calor, vibración y dióxido de carbono (que resulta de la respiración de mamíferos).

Los sifonápteros son conocidos, no solo por ser huéspedes indeseados para las mascotas de los seres humanos (y para ellos mismos), puesto que transmiten enfermedades como el tifus, peste negra y tenias; sino también por sus habilidades para saltar, pudiendo escapar fácilmente al ser atacadas. Esperamos que este artículo sobre qué comen las pulgas te haya gustado. Si te interesa, puedes revisar otros artículos publicados en el blog, para conocer sobre la alimentación de otros insectos, o cualquier otro tipo de animales.

 

 

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