¿Qué come caballos?

La mayoría de los caballos están domesticados, y están protegidos por sus dueños de los depredadores o enemigos naturales. Casi todos los caballos que viven en estado salvaje son descendientes de ancestros que pertenecieron a alguien. Estos antepasados domesticados escaparon y llegaron a ser salvajes de nuevo.

Hace miles de años, antes de que se domesticaran los caballos, su principal depredador era el lobo. Los lobos fueron uno de los pocos animales que eran lo suficientemente rápidos y lo suficientemente inteligentes como para perseguir, captura, matar y comer caballos.

Incluso ahora, el lobo es uno de los pocos depredadores que come caballos salvajes. Los osos pardos y lobos de montaña también pueden ocasionalmente atacar a un caballo.

 

¿Qué comen los caballos?

que comen los caballos

Los caballos tienen necesidades dietéticas muy específicas porque son herbívoros y tienen un sistema digestivo único. Su sistema digestivo requiere de una dieta rica en fibra que se consume en pequeñas cantidades durante a lo largo del día. Los caballos en realidad pasan la mayor parte de su tiempo comiendo! Este es un pequeño resumen de lo que comen los caballos y un par de cosas que no debería.

Hierba

La dieta natural del caballo es la hierba. La hierba contiene la mayor parte de los requerimientos nutritivos que necesita un caballo para estar sano. También contiene sílice, que es importante para la salud dental. Los caballos salvajes pueden vivir con raciones escasas y con frecuencia tienen que conformarse con menos cantidad de la ideal. Problemas como la obesidad, el síndrome metabólico equino y laminitis son raros en los caballos salvajes, pero se producen con frecuencia en nuestros caballos adiestrados. La hierba no es necesariamente el problema, son el tipo de caballos que hemos criado y la falta de ejercicio. Los que tenemos caballos limitamos el acceso a la cantidad de hierba fresca a nuestros caballos. Los caballos no están acostumbrados a una cantidad de pasto enorme lo que le puede causar problemas graves. Para el caballo salvaje sin embargo, la hierba proporciona la mejor nutrición.

Heno

Muchos de nosotros no tenemos el lujo de dejar que nuestros caballos pasten hierba durante todo el año. El Heno es la siguiente mejor opción. A veces encontrar un buen heno de caballo puede ser complicado. Hay que tener controlado a nuestro caballo y detectar cualquier déficit de vitaminas y minerales que se pueden compensar con suplementos.

de que se alimentan los caballos

Granos

Los caballos también pueden ser alimentados con pequeñas cantidades de otros granos como el maíz. Algunos granos como el trigo, no son buenos para los caballos. Los granos que se cultivan, se cosechan y se procesan como lo hacemos ahora, no son alimentos naturales para los caballos. Es fácil de alimentar con demasiado grano a los caballos. El grano tampoco requiere tiempo de masticación y puede contener la hierba de sílice que puede contribuir a cosas como las úlceras y problemas dentales. A un caballo que sobre-come una gran cantidad de grano puede darle un cólico.

Mezclas de concentrado

Los concentrados son generalmente una mezcla de cosas como granos, semillas de lino, pulpa de remolacha, melazas para la energía y el sabor, salvado, vitaminas, minerales y otros ingredientes. Sólo es práctico cuando se tiene un gran número de caballos para alimentar. Los concentrados ayudan a compensar cualquier déficit en la alimentación, y proporcionar una fuente rápida de energía. También les viene bien a los potros, yeguas lactantes, y a caballos que necesitan un alto rendimiento deportivo.

Sal y minerales

Los suplementos tales como la sal y los minerales pueden ser incluidos en una mezcla de concentrado, o pueden ser ofrecidos por separado. Un bloque de sal o sal suelta en un pastizal ayuda a los caballos cuando tienen un antojo. Un poco de sal puede venir mezclado con minerales. Algunas personas ofrecen minerales de libre elección, así, o se pueden añadir en grano o concentrado de comida del caballo. Muchas personas piensan que la sal se consume más durante los meses de verano que en el tiempo más frío.

Golosinas

A muchos de nosotros nos gusta para alimentar a nuestros caballos darles golosinas. Estas cositas pueden incluir cosas como las manzanas, las zanahorias u otras frutas favoritas o verduras, puñados de grano, terrones de azúcar o dulces, o cosas extrañas a veces como una mordedura de perrito caliente o huevo cocido. Yo no soy un fan de la alimentación que contenga carne o demasiadas golosinas azucaradas (incluyendo fruta) de los caballos. Los caballos son herbívoros, no pasa nada si a un caballo se le alimenta con carne, aunque pueden sentir algunas molestias y este tipo de alimentos podrían afectar a la flora intestinal. Es importante alimentar con golosinas en pequeñas cantidades. Las golosinas no deben de ser considerados como parte del plan general de alimentación, y se mantienen al mínimo si su caballo necesita bajar su peso.

Agua

Por supuesto, un caballo realmente no ‘come’ agua. Sin embargo, el agua es una parte esencial de la dieta equina. Un caballo comiendo hierba probablemente no bebe tanta agua como un caballo que se alimente de heno únicamente en su dieta. Sin embargo, para ambos casos el agua limpia y fresca es esencial.

Alimentos que no puede comer un caballo

El salvado, incluyendo salvado de trigo y salvado de arroz no se recomiendan como parte de la dieta de su caballo. Pueden causar desequilibrios minerales. Tampoco tener la tentación de darles de comer con recortes de césped,  o que se alimenten de un jardín más de la valla. Pueden contener plantas tóxicas para los caballos.

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