La palabra carnívoro proviene del latín Carnivorus, que significa literalmente, “devorador de carne”, y se refiere a todos aquellos organismos que se alimentan principalmente de carne. Cabe destacar que el término engloba a toda forma de vida, no solo la animal, sino también la vegetal y la fúngica, como es el caso de algunas plantas y hongos. Son los primeros cazadores en el mundo, y también son conocidos como zoófagos. A continuación se dan detalles sobre lo que comen los carnívoros y su clasificación.

Descubre qué comen los carnívoros

Los carnívoros se encuentran en la parte más alta de la cadena alimentaria o cadena trófica, ya que se alimentan de otros animales carnívoros y de los herbívoros. Sin embargo, para conocer bien sobre su ingesta, es necesario tener detalles de los diferentes tipos que existen.

Por lo general, los animales carnívoros presentan características que los convierten en depredadores por excelencia, como fuertes garras que les permiten agarrar a su presa y dientes muy afilados, con los que la desmembrarán y masticarán. En este grupo se conocen muchos mamíferos, pero en realidad existe una gran variedad de vertebrados, que abarca aves, peces y anfibios.

Aparte de los pertenecientes al mundo animal, existe una gran cantidad de plantas carnívoras, que son predominantemente insectívoras, como la Dionea atrapamoscas, que como su nombre lo dice, se alimenta de moscas, y también hongos carnívoros, los cuales sobreviven mediante el consumo de invertebrados microscópicos, como amebas y colémbolos.

Clasificación de acuerdo a su ingesta de carne

Para empezar, si su dieta está basada en más de un 70% de carne, entonces se denominan hipercarnívoros. Si en cambio, su consumo de carne ronda el 30%, se les llaman hipocarnívoros.

Clasificación de acuerdo al método de obtención de la carne

De acuerdo al método en que consiguen su alimento, o bien, al estado en que se encuentre lo que comen los carnívoros, estos se clasificarán en carroñeros y depredadores.

  • Carnívoros carroñeros:

Son aquellos cuya dieta se basa en el consumo de carne de otros animales muertos. Por atroz que parezca, los carroñeros son sumamente importantes en la naturaleza, puesto que contribuyen en la eliminación de desechos orgánicos que no pueden ser aprovechados por el suelo. Entre estos se encuentran insectos como los escarabajos carroñeros y las moscas infladas; aves como el buitre y mamíferos como la hiena, aunque esta también puede hacer de depredadora.

  • Carnívoros depredadores:

Son aquellos que se dedican a cazar su presa para luego devorarla. Sus cuerpos están dotados de los caracteres requeridos para ello, como fuertes garras y dientes. Además, sus sentidos auditivos, del olfato y del gusto están muy bien desarrollados, lo cual facilita enormemente su actividad de caza. Son más conocidos en la cultura popular, entre los cuales se pueden mencionar el tiburón, reptiles como los cocodrilos, mamíferos como el león, aves como el águila, entre otros.

Dato curioso

Existen también los denominados carnívoros estrictos o carnívoros obligados, que son formas de vida que consumen carne debido a que su organismo no está dotado de los mecanismos fisiológicos necesarios para el procesamiento de materia vegetal. En este grupo, existen algunos que pueden consumir productos derivados de animales, como la miel, pero esto no aportaría todos los nutrientes y carga calórica necesaria para su subsistencia.

Ya has llegado al final del artículo, y queriendo enterarte de qué comen los carnívoros, has conocido mucho sobre su clasificación y forma de alimentación. Si deseas aprender más sobre otros niveles de la cadena alimentaria, en este blog encontrarás una gran variedad de artículos que seguro te interesarán.

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