Los animales se pueden clasificar en base a diferentes criterios, y uno de ellos es la forma en que se alimentan. En ésta se encuentran los animales herbívoros, que son los consumidores primarios en la cadena trófica o cadena alimentaria. Su dieta alimenticia está basada exclusivamente en el consumo de hierbas. A continuación se presenta una síntesis sobre lo que comen los herbívoros y la forma en que lo procesan.

Consumidores primarios, pero ¿qué comen los herbívoros?

Se denominan herbívoros a todos aquellos animales cuya alimentación consiste únicamente en el consumo de todo tipo de plantas e hierbas, excluyendo completamente cualquier tipo de carne. No obstante, algunos pueden alimentarse de forma ocasional de huevos y otras fuentes de proteínas animales.

Dentro de los herbívoros se encuentran animales que solo comen frutas, y a estos se les denomina frugívoros, y existen otros que solo comen las hojas de los árboles y arbustos, conocidos como folívoros o ramoneadores. Los animales que se alimentan de madera de los troncos se denominan xilófagos, y los que se alimentan de semillas se denominan granívoros.

Aunque esta clasificación no es del todo fiable, puesto que muchos animales que solo comen frutas u hojas, son capaces de comer también otras partes de las plantas, como las semillas o las raíces. Además, las dietas de muchos animales dependerán de cada estación del año y de su ubicación geográfica.

Clasificación de los mamíferos herbívoros

En esta sección se presenta una clasificación muy importante, que es la de los mamíferos herbívoros, los cuales pueden ser: rumiantes, de estómago simple y de estómago complejo.

  • Herbívoros rumiantes:

Son considerados los más importantes de los mamíferos herbívoros, y se caracterizan por que su estómago está dividido en cuatro partes: panza, redecilla, libro y cuajar, los cual les permite ingerir una gran cantidad de alimento, almacenarla y procesarla después. El proceso digestivo entonces se da en dos pasos: primero lo consumen, y luego realizan la rumia. La rumia consiste en devolver lo que comen los herbívoros rumiantes desde la redecilla hasta la boca, donde lo triturará con los dientes cuando esté descansando, para luego tragarlo. En estos animales, la flora intestinal  es clave para el procesamiento de la materia vegetal. Entre ellos se encuentran el mamut, el ciervo común, el alce, la jirafa y el antílope.

  • Herbívoros de estómago simple:

Se caracterizan por su alimentación de un solo tipo de vegetal, con aditivos de alto contenido de fibra. Entre ellos se encuentra el caballo y el conejo.

  • Herbívoros de estómago complejo:

Su alimentación, al igual que los de estómago simple, es exclusivamente vegetal en conjunto con otros alimentos con un gran aporte de fibra. Sin embargo, consiguen los nutrientes a partir de los desechos que producen los microorganismos producen al procesar la fibra y los carbohidratos. Entre los herbívoros de estómago complejo se encuentran la vaca y la cabra.

Esperamos que este artículo haya sido de utilidad y que haya aprendido un poco sobre lo que comen los herbívoros. Si deseas aprender más sobre otros niveles de la cadena alimenticia, te invitamos a que revises otras entradas de este blog donde encontrarás mucha más información.

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