¿Qué come koalas?

Los Koalas en su estado salvaje son presa de los dingo, que son un subespecie de los lobos salvajes que habitan en Australia, así como por las grandes aves de presa, incluyendo búhos.

Pero cada año, los perros domésticos y automóviles matan a muchos más koalas que los depredadores salvajes.

El número de koalas también están disminuyendo debido a que muchos de los bosques de los que dependen para su supervivencia han sido cortados.

¿Qué comen los koalas?

Koala comiendo

Lo que comen los koalas son hojas de eucalipto.

Algunas personas piensan que los koalas duermen mucho, porque se emborrachan en el aceite de las hojas de los eucaliptos. ¡Eso no es cierto!

Los Koalas duermen o descansan durante un máximo de 22 horas cada día debido a que sus cuerpos necesitan mucha energía para digerir las hojas de los eucaliptos y cuando están durmiendo ahorran energía. Muy pocos animales pueden sobrevivir con una dieta a base de hojas de eucalipto. Son muy fibrosas y bajos en nutrientes, y es por eso que los koalas necesitan una gran cantidad de energía para digerirlas.

Además, a casi para casi todos los otros animales que existen en la Tierra las hojas de eucalipto son venenosas. Sin embargo, los koalas están especialmente adaptados a comer esta dieta.

Tienen una parte especial en su intestino, llamado caecum (pronunciado see-kum), es una especie de apendice,  que sale de su intestino grueso principal y tiene un extremo ciego. Es muy larga y más ancha que el resto del intestino y contiene millones de microorganismos (organismos diminutos) que descomponen las hojas de eucalipto. Las hojas también contienen agua, así que los koalas raramente necesitan beber.

Los dientes del Koala están especialmente adaptadas para su dieta. Sus dientes delanteros afilados pellizcan las hojas del árbol y sus dientes traseros tienen forma para cortar y moler las hojas para extraer el máximo de nutrientes.

Un koala adulto come entre 200 a 500 gramos de hojas por día. Los Koalas comen hojas, principalmente de eucalipto. De vez en cuando se comen las hojas de algunos otros árboles nativos australianos, y también utilizan ciertos árboles sólo para descansar en ellos.

Básicamente lo que comen los Koalas es muy sencillo: “Hojas de eucalipto”.

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Los koalas viven en los bosques de eucaliptos . Las áreas de matorrales en los que les gusta vivir son sus hábitats. Los Koalas sólo pueden vivir en matorrales donde sus árboles favoritos están creciendo, y como curiosidad decir que los koalas sólo se comen unos pocas de las cientos de especies de eucaliptos que crecen en Australia.

Así como las personas en diferentes países comen los tipos de alimentos que están acostumbrados a comer, A los koalas de las diferentes áreas de Australia les gusta comer las hojas de los diferentes tipos de árboles de eucalipto que hay en su zona. Por ejemplo, los koalas en Victoria comen las hojas de diferentes eucaliptos de los que comen los koalas en Queensland.

Al igual que los pastos para las ovejas, un bosque sólo puede admitir un número limitado de koalas porque los eucaliptos disponibles sólo pueden alimentar a un cierto número de koalas. Si hay muy pocos árboles en un área de bosque, por ejemplo, si algunos de los bosques ha sido aprobados para la vivienda u otro desarrollo, los koalas pueden comer más hojas de las que los árboles pueden regenerar (volver a crecer) y los árboles pueden morir. A continuación, los koalas pueden enfermarse o morir, también.

Cuando el bosque está en equilibrio, esto no sucede, pero cuando el bosque y la tierra circundante ha sido dañado por el desmonte, la tala o la contaminación, los animales que viven en ese bosque se verá afectada, también. En la mayoría de los casos, los seres humanos somos responsables de dañar muchos ecosistemas frágiles en la tierra, algunos en los que viven los koalas.

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