Wayuu significa persona en general, indígena de la propia etnia, aliado y también la pareja (mi esposo o mi esposa), y es la autodesignación que emplean algunas comunidades. Es con ella que se reconoce al pueblo indígena que habita en la desértica península de la Guajira, el cual es el  más numeroso de Colombia y Venezuela. Fueron reconocidos como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO por su sistema de palabreros, muy útiles para la resolución pacífica de los conflictos, sin embargo, también debe hablarse de lo que comen los Wayuu.

¿Y qué es lo que comen los Wayuu?

Para hablar de sus costumbres culinarias, debe conocerse primero su forma de obtener los alimentos. Para ello, debe hacerse estudio de la parte cultural, lo que practicaban en su día a día. Se destaca que formaban parte de sus costumbres ancestrales actividades como la caza, pesca y recolección de frutas, verduras, y plantas, así como la horticultura, donde ella era posible, al sur de la península o en otros lugares con un ambiente menos desértico que el actual.

Lo que comen los Wayuu básicamente es chivo, maíz y conejo. De hecho, las diferentes formas en las que preparan el chivo o carnero siempre es uno de los temas centrales en el Festival de la Cultura Wayuu celebrado en Colombia.

El chivo es uno de los animales que más se adaptan a las altas temperaturas y regímenes de sequía de los desiertos. Los Wayuu lo preparan de diferentes formas, como ya se dijo, y una de las más populares es el “friche”, que consiste en una fritura deliciosa en la que se mezclan la sangre del animal, el hígado y la carne cortada, y que se presenta en cuadritos.

Con el maíz preparan una sopa llamada Poi, que se cocina con fríjoles y cebo de chivo o carnero, aunque puede ser de res también. También se prepara el Yajá, que es la tradicional arepa de maíz, y el Yajaushi, una mazamorra elaborada con leche de vaca o cabra a la que se le añade maíz, con un toque de sal y azúcar.

Son cazadores con arco y flecha desde siempre, y entre sus presas favoritas está el conejo, al cual cazan de esta forma, o empleando una onda con la que le lanzan pedradas.

Como colectores que son, su dieta también está complementada con frutas con alto contenido de agua, como el melón, la patilla, y la igüaraya, que por cierto, es un fruto que, según los mismos etnias, es “primordial porque contiene vitaminas y es el que conserva la vida del hombre Wayuu”.

En definitiva, lo que comen los Wayuu se caracteriza por la integración de ingredientes exquisitos, de sabores bastante fuertes y texturas difíciles de asimilar, preparados siempre a leña. La vida de estos indígenas ronda básicamente entorno a la cocina, pues tienen la costumbre de reunirse ahí y hablar durante la cocción y la ingesta.

Esperamos que te haya gustado este artículo sobre lo que comen los Wayuu y sus métodos para obtener los alimentos. Si te interesa saber sobre los hábitos alimenticios de otros pueblos indígenas, o incluso de otros países de América y el mundo, puedes revisar otras entradas de este blog, donde encontrarás infinidad de información sobre estos temas.

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