La chinche de la malva arbórea, cuyo nombre científico corresponde a Pyrrhocoris apterus, pero que es más coloquialmente conocida como Zapatero o San Antonio, es un insecto común en las malvas, caracterizado por su intensa coloración roja y negra. Son abundantes entre la  costa atlántica de Europa y el noroeste de China, aunque también se les ha conseguido en India, América Central y Estados Unidos. Recientemente, incluso se ha registrado su expansión a las islas británicas. Y en cuanto a sus hábitos alimenticios, como era de esperarse, por su nombre, lo que comen los zapateros es principalmente las hojas de la malva.

Sobre su alimentación: ¿qué comen los zapateros?

La chinche de la malva posee en su fisionomía un aparato de tipo chupador, con el cual se alimenta cómodamente, mediante la extracción del jugo vegetal de diferentes tipos de plantas, pero en gran medida, de las denominadas malvas arbóreas. También suelen alimentarse de la savia y semillas de malva. Es tal su afición por ella, que aunque se encuentren muy próximos varios ejemplares de esta planta en un determinado espacio, se notará que uno de ellos tendrá más presencia de zapateros que los otros puesto que estos pequeños bichos presentan tendencias gregarias; pueden convivir pacíficamente en comunidad, sin jerarquías, sin distinguirse unos de otros.

Sin embargo, si ésta escasea esto no representa ningún problema para estos bichos, ya que pueden ingerir también el extracto vegetal de otras especies de malvas, y de otras plantas, como el hibiscus (la planta de la cayena) y el malvavisco, y las siembras de coliflor y de repollo, los cuales forman parte también de la amplia gama de alimentos de origen vegetal destinados para el consumo humano. Y es por ello, que debido al carácter gregario ya mencionado, con frecuencia los zapateros son considerados como plagas en el ámbito de la actividad agrícola humana.

Además de este régimen vegetariano, estas chinches pueden adoptar hábitos alimenticos carnívoros de forma esporádica, pudiendo llegar a conductas caníbales, comiéndose incluso a animales de su misma especie.

Datos curiosos sobre la chinche de la malva

  • En síntesis, lo que comen los zapateros es malva. Pero a pesar de que su nombre en español (chinche de la malva) es alusivo a su gusto por esa planta, en inglés su nombre es firebug, que se traduce en “bicho de fuego”, en clara referencia los colores que exhibe.
  • Estos insectos son muy sensibles a las temperaturas bajas, por lo que es común encontrarlos en zonas donde las temperaturas son más suaves durante el invierno. De hecho, las malváceas, su principal ingesta, son plantas típicas de países cálidos como en América Central e India, como se mencionó al principio.

Qué son, qué comen los zapateros e incluso algunos datos curiosos sobre su comportamiento han sido compartidos en este artículo. Si te gustó, y te interesa conocer más sobre la alimentación de sobre otros insectos, o de cualquier otro tipo de animal, puedes continuar revisando este blog. Encontrarás muchas entradas referentes a estos temas.

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